Novo Mundo gelado com uma órbita de 20.000 anos pode indiciar a existencia do planeta Nine .

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PASADENA, CALIFÓRNIA-O sistema solar  ganhou um  novo objeto nos seus limites: L91, um pequeno mundo   gelado, com uma das órbitas  mais longas conhecidas, demorando mais de 20.000 anos para circundar o sol. Os investigadores ainda têm que definir qual o tamanho ou a massa deste objeto, mas eles podem adicioná-lo à lista crescente de corpos congelados que circulam bem para lá de Neptuno em órbitas estranhas devido a rupturas gravitacionais externas ao sistema solar e aos planetas gigantes conhecidos. No caso do L91, alguns astrônomos dizem que estas variações  poderiam ter origem  num  nono planeta gigante, ainda não descoberto. No entanto, a equipa que descobriu o L91 acredita num cenário em que o distúrbio é mais simples: uma estrela de passagem, ou a própria gravidade da Via Láctea.

“Está mesmo nos limites do que podemos detectar”, disse o astrofísico Michele Bannister, da Universidade  Queen’s University Belfast, que descreveu o resultado na Sociedade Astronômica Americana   de ciência planetária.

O L91 nunca se aproxima do Sol mais do que 50 unidades astronômicas (UA), ou 50 vezes a distância da Terra ao Sol. Desde esta posição, ele lentamente  se afasta até cerca de 1,430 UA de distancia. Isto significa que ele tem uma órbita mais alongada do que Sedna, um outro objeto da dimensão do distante Plutão , cuja aproximação máxima é de 76 UA e cujo  ponto  mais distante estimado atinge 937 AU.O  L91 foi encontrado usando o Telescópio Canadá-França-Havaí  em Mauna Kea, no Havaí, como parte da Pesquisa das Origens do Sistema Solar exterior.

Os astrónomos pensavam que o sistema solar era relativamente estático, com as configurações atuais dos planetas praticamente inalteradas desde o seu nascimento de uma gigantesca nuvem de poeira de gás  á mais de 4 biliões de anos atrás. Mas, durante a última década, os investigadores perceberam que a história planetária está cheia de movimentos caóticos, com os gigantes gasosos como Júpiter e Saturno à deriva para dentro e para fora do sol. Com estas massas gigantescas a moverem-se, a sua influência gravitacional desviou outros objetos circundantes, e em alguns casos, enviando-os para fora do sistema solar.

Pensou-se que o L91  era outro planeta errante, só que o gigante de gelo Neptuno pode ser o responsável pelos seus movimentos. Bannister esboçou um cenário em que o objeto gelado nasceu com uma órbita elíptica mais regular. Naquela época, os  seus pontos mais próximos e mais distantes do sol teriam sido mais ou menos semelhantes.

Ao longo de biliões de anos, a influência gravitacional de Neptuno pode ter dado pequenos impulsos que estenderam a sua órbita mais distante  até próximo da parte interna da nuvem de Oort, um aglomerado de corpos congelados que se  pensa  começar a 2000 ou mais UA do Sol. Em seguida, uma estrela de passagem ou interações gravitacionais com a  nossa Via Láctea poderá ter retraído a órbita de L91 até uma distancia menor, mas ainda muito extrema como a que vemos hoje.

“É uma história que não é plausível, mas eu também acho que não é necessário”, disse o cientista planetário Konstantin Batygin do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) , que não faz parte da recente descoberta.

A sua explicação preferida é o puxão gravitacional do planeta Nine, um mundo do tamanho de Neptuno  que ainda não foi visto mas que para ele e Mike Brown, outro astrônomo do Caltech, pensam poder explicar as estranhas órbitas alongadas de uma meia dúzia de objetos, incluindo Sedna. Bannister e os cenários modelados  pela sua equipa em que um mundo com a massa como o Planeta Nine poderia ter fornecido os pontapés gravitacionais necessários para alongar a órbita de L91, mas descobriu que isso teria inclinado L91 para uma órbita diferente. Mas Batygin diz que o puxão gravitacional galáctico é um processo ineficiente e que a explicação do Planeta Nine continua a ser uma maneira menos complicada de alcançar o mesmo resultado.

Traduzido de: http://www.sciencemag.org/news/2016/10/new-dwarf-planet-points-planet-nine

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